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M.A. Estudios Latinoamericanos Interdisciplinarios

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Dr. Jennifer Chan. Investigadora asociada (Postdoc) en el Otto-Suhr-Institut de la Freie Universität Berlin

Presente brevemente su profesión: ¿Dónde está empleada y cuál es su rutina diaria de trabajo (e.g. actividades típicas)?

Mi puesto es de tiempo completo (poco más de 39 horas a la semana, de lunes a viernes, puedo empezar entre 7:00 y 9:00 y organizar mis horarios de manera flexible hasta completar mis horas semanales). Como el puesto es de investigación, mis tareas consisten en buscar bibliografía, desarrollar estados del arte, leer, analizar, planear y escribir artículos académicos. Éstos a su vez se presentan en conferencias o proponen para diferentes publicaciones. También tengo que dirigir dos seminarios a la semana, con temas relacionados a mi investigación. Otra parte del trabajo es la organización de eventos como conferencias y talleres, así como la planeación y realización de juntas y entrevistas con actores relevantes para mi tema de investigación. Finalmente, una tarea más perteneciente al puesto es la escritura de solicitudes para financiamiento de proyectos por instituciones ajenas a la universidad como el DAAD o el DFG, por ejemplo.

¿Por qué decidiste estudiar Estudios Interdisciplinarios Latinoamericanos?

Me decidí por hacer el Máster en Estudios Latinoamericanos como una forma de venir a Berlín con una beca de México, ya que el Máster era una de las carreras que el CONACYT financiaba y que era afín a mi licenciatura en Literatura Latinoamericana. Durante el Máster conocí por primera vez los estudios de género y mi interés creció al punto de que, al terminar el Máster, decidí seguir con un doctorado en ciencias políticas (con enfoque en género e interseccionalidad) como una oportunidad de continuar en Alemania y pensando que podría obtener capacidades y conocimientos de género y diversidad que podrían ser útiles, no sólo en la esfera académica, sino en el ámbito del trabajo gubernamental, las fundaciones y las organizaciones no gubernamentales.

¿Cuándo comenzaste con tu empleo actual? ¿Ha cumplido este empleo con las expectativas que tenías cuando eras estudiante?

Me decidí por mi profesión porque al terminar el doctorado fue difícil obtener trabajo fuera de la academia dada mi falta de redes fuera de la universidad y experiencia laboral en Alemania. Yo no había considerado la opción de buscar un puesto académico dada la escasez de los mismos y lo competitivo de obtenerlos. Fue una oportunidad INIMAGINABLE que se abriera un puesto (y que me lo dieran) en la universidad misma, relacionado con mi tema de investigación, donde la experiencia que tenía SÍ era relevante. Al mismo tiempo, este puesto me permite obtener experiencias laborales concretas alrededor de temas que podrían ser traducibles al mundo no-académico una vez terminado mi contrato -que es por 24 meses- si es que no surgieran más oportunidades en la universidad. Así que es positivo por donde se mire.

En su opinión, ¿qué es lo más importante que aprendió durante sus estudios para su profesión actual?

En cuestión de conocimientos teóricos: aprender sobre género, diversidad y políticas de inclusión social. En la práctica, aprender a desarrollar un proyecto coherente de investigación de principio a fin, trabajar de manera eficiente e independiente y dominar el discurso académico son tres aspectos fundamentales del estudio que me permitieron obtener el puesto que tengo ahora.

¿Qué requisitos adicionales deberían obtenerse durante los estudios que sean útiles o esenciales para su profesión?

Es muy importante obtener experiencias prácticas lo más posible durante la época de estudios. En mi caso, haber editado libros y artículos con y para mis directoras de tesis sobre temas de interseccionalidad, así como participar en la organización de eventos y talleres académicos en el marco de proyectos de investigación concretos fue lo que me permitió ser una buena candidata para el puesto que tengo ahora. Y todas esas actividades en su momento parecían no tener relación con mi propio trabajo de investigación. Por supuesto, también hay que trabajar en las “soft skills” de hablar en público, saber relacionarse con las personas y saber presentar y “vender” las propias habilidades.

Con todo, creo que el mejor consejo que desearía que me hubieran dado es que: más que las actividades específicas, lo más importante durante el estudio es conectar y crear redes con los actores e instituciones en las que te gustaría desarrollarte laboralmente en el futuro, sobre todo si tu intención es no quedarte en la academia. Definitivamente recomiendo que busques, no sólo prácticas, pero participar en eventos y reuniones y tratar de conocer personalmente a la gente que hace el trabajo que te gustaría hacer, mucho antes de que hayas terminado el estudio y estés buscando trabajo.

¿Hay algo que recuerdes especialmente de tus estudios?

El momento en que gracias a profesoras como Martha Zapata, Teresa Orozco y Marianne Braig aprendí lo que eran las relaciones de poder y las estructuras de dominación y cómo todas las relaciones están marcadas por el género fue como si se me cayera una venda de los ojos y de repente tuviera palabras para algo que siempre había sentido, pero no sabía expresar. Fue algo muy especial. Les estoy muy agradecida hasta ahora por todas las formas nuevas en que me enseñaron a pensar.

¿Qué consejo le darías a los nuevos estudiantes que quisieran practicar tu profesión más tarde?

Si quieres seguir una carrera académica el consejo obvio es que seas él/la mejor investigador/a que puedas ser, que te acerques a y crees redes con los Profesores que manejan los temas que te interesan y que nunca está de más obtener habilidades extras como idiomas y manejo de tecnologías. Con todo, hay que estar consciente de que las plazas en la universidad son pocas y por lo general por períodos de tiempo limitados así que creo que es muy importante tener siempre un plan B y buscar formas en que lo que aprendiste durante tu estudio y tu proyecto de investigación se pueda aplicar en otros rubros.

Por tanto, mi consejo para todas las personas que empiezan con su estudio es que busquen desde el principio oportunidades para obtener experiencias prácticas de trabajo y crear redes, dentro y fuera de la universidad. Siempre parece que el estudio no te deja tiempo para nada más, pero el esfuerzo de hacer otras cosas se recompensa exponencialmente cuando al graduarte tienes personas a quienes recurrir y un perfil diferente o más cosas concretas que puedes mostrar y ofrecer además de sólo tu tesis, que es lo mismo que todos tus colegas de la generación tienen. Y, finalmente, que tengan paciencia y mucha compasión consigo mismo/as cuando estén en la búsqueda de trabajo que a veces es un proceso largo y en el que interfieren muchos factores que no tienen nada que ver con la persona pero que es difícil no tomarse personalmente cuando estás en medio del proceso mismo y puede ser muy frustrante. Pero muchas veces las oportunidades llegan de donde menos las esperan. Ánimo y mucha suerte.